domingo, 12 de agosto de 2018

Las tropas estadounidenses, británicas y francesas mataron más civiles que el Califato Islámico en Mosul

En los 9 meses que tardaron en liberar Mosul, las tropas estadounidenses y sus aliados británicos y franceses mataron más civiles que el Califato Islámico en tres años de ocupación, según un estudio de mortalidad publicado por la revista PLOS Medicine.

La batalla del año pasado para expulsar al Califato Islámico de Mosul dejó en ruinas enormes partes de la ciudad y desplazó a hasta un millón de personas.

La coalición encabezada por Estados Unidos bombardeó objetivos clave en lo que Michael Fallon, entonces secretario de Defensa del Reino Unido, llamó "ataques aéreos dirigidos" cuando la ciudad fue finalmente liberada en julio del año pasado.

La Royal Air Force, fuerza aérea británica, alcanzó más de 750 objetivos durante la campaña de liberación de la ciudad, la segunda después de Estados Unidos, según el Departamento de Defensa.

Pero un estudio de cerca de 1.200 hogares en la ciudad publicado en PLOS Medicine muestra que las tasas de mortalidad civil aumentaron casi 13 veces durante la batalla por la liberación de Mosul.

El estudio concluye que 505 civiles murieron a causa de lo que los investigadores llamaron violencia intencional. La principal causa de muertes violentas durante el período que se examina fueron los ataques aéreos, que causaron 201 muertes de civiles, seguidas de 172 muertes por explosiones.

La investigación revela que hubo siete decapitaciones, un método de ejecución del Califato Islámico. Alrededor de 15 personas murieron por heridas de bala, con cifras más altas en el oeste de la ciudad, lo que correspondería a los francotiradores.

Los autores del documento afirmaron que era imposible extrapolar el número total de civiles muertos durante la ocupación y la liberación de su estudio porque el oeste de la ciudad fue más bombardeado que el este.

"Esto haría más inciertas las estimaciones generales de mortalidad en Mosul", informa el estudio. Las entrevistas -realizadas por cuatro médicos irakíes- tuvieron lugar después de que muchos civiles huyeran de la ciudad, lo que aumenta la incertidumbre sobre las cifras.

Sin embargo, Gilbert Burnham, autor principal del estudio y codirector del Centro de Respuesta a Refugiados y Desastres de la Universidad de Johns Hopkins, dijo que la investigación mostró que atacar a los yihadistas por el aire no fue tan preciso como afirmaban las fuerzas de la coalición.

"Las armas explosivas de alta velocidad tienen un alcance muy alto y su uso en áreas urbanas muy compactas es un riesgo importante. Se puede apuntar a francotiradores o a un grupo de combatientes [Califato Islámico], pero si están rodeados de un gran número de civiles, hay que esperar bajas significativas", dijo.

“Siempre hay daños colaterales y esto se reconoce en la Convención de Ginebra y en la guerra. Pero cuanto más poderosas se vuelven las armas, mayor es el alcance del daño colateral potencial. Esto plantea toda una cuestión de proporcionalidad”, añadió.

El general de división Rupert Jones, comandante adjunto del Combined Joint Taskforce para liberar la ciudad, calificó la liberación "como la batalla urbana más dura que se ha librado desde la Segunda Guerra Mundial".

Se aconsejó a los civiles que permanecieran en sus hogares, aunque casi un millón huyó de la ciudad durante la batalla. Un informe sobre la liberación de civiles por parte de la organización de derechos humanos Amnistía Internacional puso de relieve las violaciones cometidas por el Califato Islámico, incluida la utilización de miles de civiles como escudos humanos.

Dijo que el grupo "mató sumariamente a cientos -si no a miles- de hombres, mujeres y niños mientras trataban de huir y colgaban sus cuerpos en lugares públicos. “La mayoría de los civiles murieron en los sótanos y el hecho de que no se les pueda ver no significa que no les hagamos daño”.

A los civiles también se les negó el acceso a la atención médica y a la alimentación, y su única opción era escapar a través de las primeras líneas de combate, según el informe.

Pero el estudio también destaca el número de civiles que murieron en ataques aéreos dirigidos por la coalición. Investigó 45 ataques en Mosul Occidental que causaron la muerte de al menos 426 civiles.

Chris Woods, director de Airwars, un grupo de investigación independiente que rastrea las pérdidas infligidas por la coalición y las fuerzas rusas en Siria e Irak, dijo que "un número significativo de civiles han sido asesinados" por el Califato Islámico en Mosul. Pero agregó que los ataques aéreos también costaron muchas vidas.

"Gran Bretaña ha estado bombardeando Irak y Siria durante cuatro años y ha concedido una muerte de cada 1.600 ataques aéreos. Esto es una guerra de ciencia ficción. "La mayoría de los civiles mueren en los sótanos y el hecho de que no se les pueda ver no significa que no les hagamos daño", dijo.

https://www.telegraph.co.uk/news/0/coalition-forces-killed-civilians-islamic-state-study-finds/

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